Los términos bruto y neto se usan frecuentemente pero son fácil de confundir ya que no se usan de la misma manera en cada situación. 

En general, lo bruto es la parte inicial y neto es la parte final. Una manera de expresarse sería:

Neto = Bruto +/- otros variables

El monto inicial (bruto) es afectado por variables antes de volverse el monto final (neto). Las variables que normalmente se usan son:

Impuestos
Intereses
Depreciacion
Gastos generales
Prestaciones
Contribuciones al Seguro Social

Dos ejemplos donde se usan es en salarios y precios. 

Salario

Las compañías a veces dicen que rango de sueldo están dispuestos a pagar y distinguen si es salario neto o bruto. 

Cuando mencionan salario bruto, esto significa que es la cantidad antes de cualquier impuesto, contribución a prestaciones, y contribuciones al seguro social. 

Cuando mencionan salario neto, es la cantidad que se percibe después de todos los impuestos y contribuciones. 

Salario Neto = Salario Bruto - Impuestos y Contribuciones

Precios

A diferencia del salario donde el bruto es más grande que el neto, con precios esto es al revez. El precio bruto es el que aparece antes de impuestos y el neto es después de impuestos. Esto es porque la parte final que se paga, se paga con impuestos y termina siendo más alta. 

Precio Neto = Precio Bruto + Impuestos (e.g. IVA)